Pioneer 10'u okuyun - bir uydu gezegen biliminde devrim yaratıyor. Uzay sondası, astronomların dış gezegenlere önünü açmıştı. Bu arada, uzay uçuşu gazisi bizden on milyar kilometre uzaktaydı - ve hala yayın yapıyor. 3 Aralık 1973: NASA'nın Kaliforniya'daki Mountain View'deki kontrol odasının çatırtı gerginliği var. Yaklaşık 50 bilim adamı ve mühendis, ekranlardaki sonsuz sayı sırasına sabit bir şekilde bakıyor. Dış güneş sistemine çok yayılan ve şu anda en ağır testiyle karşı karşıya olan ilk insan yapımı sonda olan Pioneer 10'dan geliyorlar: gezegen devi Jüpiter'in yoğun radyasyon bombardımanına dayanacak mı? Tüm görevin en dramatik anları yaklaşıyor.

Jüpiter'e yakın radyasyon dozu tüm beklentileri aşıyor. Güneş rüzgârından gelen elektrik yüklü parçacıklar, gezegenin güçlü manyetik alanında tutulur ve yüksek hızlara çıkarılır. Pioneer 10'un sonu anlamına gelebilirler. Radyasyon dünya değerlerini bin kat aşar. Saniyede 36 kilometre hıza sahip olan sonda, en dıştaki amonyak buzu bulutundan 131.000 kilometre yükseklikte ateş ediyor. Sonra Pioneer 10 gezegenin arkasında kaybolur.

Radyo bağlantısı 40 dakika kesildi. Şimdi daha soğuk beyinler bile huzursuzlaşıyor: Sinyaller yeniden ortaya çıkıyor mu, radyasyon kuşağı ölçüm cihazlarının elektronik aksamını tahrip etti mi? Her şey yolundaydı. Neredeyse her şey. Her ne kadar Pioneer 10 programa tekrar bildirmiş olsa da, bazı enstrümanlar hayalet sinyalleri alıyor ve çılgınca oynuyordu.

Radyasyon alanı onlara sahte mesajlar almıştı. “Pioneer'e her şeyi anlatmak, her enstrümanı açıp kapatmak, ölçümlerin sırasını ayarlamak, hassasiyetleri düzenlemek vb. Bazı günlerde sondaya 2, 000 ila 3, 000 komut gönderdik. "Gemideki bazı bilimsel araçlardan sorumlu olan ve en başından beri görevinden sorumlu olan Richard Fimmel, projeyi tasarlarken bu teknik öncü başarıya hayran kaldı Kaliforniyalı TRW firmasından Uzay ve Teknoloji firması probalarını daha yeni halefleri Voyager ve Galileo ile karşılaştırdı. ekran

Pioneer 10 için çaba buna değerdi. Dünya'ya 500 kilometreye kadar çözünürlükte 300'den fazla fotoğraf içeren çok sayıda gözlem geldi. İlk defa, gaz devinin türbülanslı atmosferi yakından gözlemlenebildi ve muazzam manyetik alanı ölçüldü. Daha da önemlisi, Pioneer 10, daha sonraları ve dış güneş sisteminin daha doğru keşiflerinin yolunu açmıştır. Bu öncü çaba olmadan, 1977 yazının sonunda başlatılan iki Voyager uzay aracının misyonu mümkün olmazdı. şirketi. "

Bu arada, Pioneer 10'un enerji kaynakları o kadar tükeniyor ki, tek bir bilimsel enstrüman çalıştırılabiliyor: alternatif olarak kozmik ışınları ve Geeter sayacı, yıldızlar arasındaki hidrojenden yansıyan radyasyonu ölçen UV spektrometresi. Bunun sonunda veya gelecek yılın başında, prob tamamen sessiz kalacaktır.

NASA, 1 Nisan 1997’deki görevi resmen sona erdirdi. Yıllık 500.000 dolarlık işletme maliyeti, bilimsel çıktıyla orantılı değildi. Bu yıl 2 Mart'ta NASA'nın merkezinde kutlanan Pioneer 10'un 25. yıldönümü için yapılan Gümüş Jübile de bir veda partisiydi. Veriler aynı zamanda genç akademisyenlere de yarar sağlıyor. Törende Pioneer 10'un ilk proje yöneticisi Charlie Hall, "Pioneer programı doktora derecesine yaklaşık 50 öğrenci kazandı." NASA sondasını tamamen terk etmedi. Yaklaşan uçuş kontrolörleri bir süre onları kovacak ve sporadik olarak son fısıltılarına kulak misafiri olacak.

Buna karşılık, Pioneer 11 Kasım 1995’ten bu yana, Güneş’e 6, 6 milyar kilometre mesafedeyken sessiz kaldı. Radyo anteni artık toprakla aynı hizada olamazdı: akülerden gelen güç kurumuş oldu. Dört milyon yıldan kısa bir süre içinde, Pioneer 11, Adler takımyıldızında yıldız olan Lambda'yı geçecek ve Samanyolu'nun merkezine doğru ilerlemeye devam edecektir.

Pioneer 10 şimdi bizden 10 milyar kilometre uzakta (67 AU) bizden - Pluto'nun neredeyse iki katı. Her saat, mesafeleri bir 45.000 kilometre daha artar. Daha önce hiçbir zaman dünyasal bir uzay gemisi uzayın derinliklerine nüfuz etmedi. Bununla birlikte, Şubat 1998'de, sonda, bu rekoru ters yönde daha hızlı çeken Voyager 1'e bırakmak zorunda kalacak.

Pioneer 10, uzun dönem kuyruklu yıldızlara ait olduğu iddia edilen beşikten geçmeden en az 10.000 yıl boyunca yolunda olacak: Güneş sistemini küresel bir kabuk gibi saran Oort gelgit bulutu. 33000 yıllarında cüce yıldız Ross 248'in yanından geçecek - 3.3 ışıkyılı görkemli bir mesafede, her zaman takımyıldızı Toros yönünde. Her milyon yılda, daha fazla yıldız geçirecek, "karanlık odada sessizce sürüklenen bir hayalet gemi" diyor Larry Lasher.

Sonda, dünyada onları hatırlayabilecek kimse olmadığı zaman, yıldızlar arasında kesişir. Fakat Pioneer'in yolculuğu bile sonsuza dek sürmez. Bir noktada, ancak milyarlarca yıl içinde, metal hayalet gemideki en iyi zımpara kağıdı gibi sürtünen yıldızlar arası madde probu yok edecektir. Tozları yıldızlar arasındaki sınırsız alanda yayılacaktır.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Tavsiye Editörün Seçimi