Sesli okuma sofistike bir ölçümle, Avrupa Güney Gözlemevi Eso'dan araştırmacılar Samanyolu'nun yaşını belirledi. Buna göre galaksinin ilk yıldızları 13, 6 milyar yıl önce mi oluşmuş? ve böylece Büyük Patlama'dan sadece birkaç yüz milyon yıl sonra, Astronomy & Astrophysics dergisindeki Eso araştırmacısı Luca Pasquini'yi bildirdi. Araştırmacılar, Şili'deki Eso Çok Büyük Teleskopunun özel bir ultraviyole ölçüm cihazıyla yakındaki küresel kümelerdeki bazı yıldızların berilyum içeriğini belirleyerek bu sonuca vardılar. Araştırmacılar artık ilk yıldız neslini kendileri inceleyemedi, uzun zamandan beri süpernova olarak yandılar. Bununla birlikte, küresel kümeler, Samanyolu'nun hayatta kalan en eski yıldızlarından bazılarını içerir. Bu yıldızların yaşı nispeten güvenilir bir şekilde belirlenebilir: en büyüğünün bazıları 13 milyar yaşın üzerindedir.

Eso araştırmacıları Luca Pasquini ve Daniele Galli şimdi Samanyolu'nun ilk yıldızlarının oluşumu ile küresel kümelerde yıldızların oluşumu arasındaki süreyi ölçmenin bir yolunu buldular. Berilyum elementi devreye girdi. Berilyum, periyodik tablonun dördüncü en hafif elemanıdır ve bir süpernova patlamasından sonra ağır atom çekirdeğinin parçalanmasıyla oluşur. Süpernova olarak yıldız sayısı arttıkça Samanyolu boyunca berilyum yayıldı. Yıldızların berilyum içeriği bu nedenle bir tür saat işlevi görür.

Pasquini ve Galli, bu yıldızlardaki berilyumun bolluğunu belirlemek için küresel kümelerdeki NGC6397 ve Messier 4'te uygun, çok soluk yıldızlar seçtiler. Bu elementin spektral çizgileri, dünyadan ölçülmesi zor olan ultraviyole ışık aralığındadır. Elbette, yıldızlar doğal olarak çok az berilyum içerir, böylece çizgi özellikle belirgin değildir. Pasquini, “Sadece birkaç yıl önce, bu tür ölçümler imkansız olurdu” diyor.

Araştırmacılar, gözlemlenen yıldızlarda berilyum atomunun 2, 2 milyar hidrojen atomuna ulaştığını buldu. Bundan, yıldızların Büyük Patlama'dan yaklaşık 200 milyon yıl sonra tekrar meydana gelen ilk yıldız neslinden 200 ila 300 milyon yıl sonra oluştuğu sonucuna varırlar. Pasquini, “İçinde yaşadığımız galaksinin evrenin kurucu üyelerinden biri olduğu görülüyor” diyor. ekran

Ute Kehse

© science.de

Tavsiye Editörün Seçimi