Üç küçük şempanze, İngilizceyi birçok Avrupalıdan daha iyi anlıyor. Bilgisayara yazarlar, konuşurlar ve hatta isteklerini yerine getiremediklerinde yalan söylerler. Kanzi, Panbanisha ve Nyota "istihbarat canavarları" ile tanışıyorlar - ve dil, düşünce ve bilişsel evrim çalışmaları için paradises. Uyanık gözleri ve bazen kırılgan sesi olan küçük kadın sakin ve saklı görünüyor. Onunla konuşan herkes, bazen laboratuarda çığlık attığını ve çığlık attığını, masalarda attığını ve güçlerini geride bırakan tüylü yaratıklarla uğraştığını hayal bile edemez. Sue Savage-Rumbaugh, 50'li yaşların ortalarında, 1981 yılında kurulan Atlanta Eyalet Üniversitesi Dil Araştırma Merkezi'nde profesör ve dünyanın en iletişimsel maymunlarının koruyucu annesidir. Fakat mütevazı bir şekilde geri durur ve sahnede "yıldızlarını" bırakır - özellikle bonolar (veya minyatür şempanzeler) Kanzi, Panbanisha ve Nyota. 1970'lerde Sue Savage-Rumbaugh ve daha sonra kocası Duane Rumbaugh, bilgisayar klavyesinde şempanzelere ve bonobolara soyut semboller öğretmeye başladı. Sözlük olarak adlandırılan bu semboller, "kova" da "muz", "açık", "gibi" tek tek kelimeleri ifade eder. Şimdi 20 yaşındaki Kenzi şimdi bu kelime sembollerinin 250'den fazlasını kontrol ediyor. Daha sonra Kenzi'nin de yüzlerce İngilizce kelimenin anlamını bildiği ortaya çıktı. Kelimeleri nesnelere, fotoğraflara, eylemlere ve ayrıca sözlüklere atayabilir. Daha yetenekli, 5 yaşındaki ablası Panbanisha. Bu, araştırmacıyı aynı zamanda son zamanlarda yerdeki çizimlerle şaşırttı. Çizgiler, sözlüklere inanılmaz biçimde benziyordu - Panbanisha yazmaya başlamıştı. Ancak, dilbilimciler araştırmaya kuşkuyla bakıyorlar. Dünyanın en etkili dilbilimci Massachusetts Institute of Technology'den Noam Chomsky, dilekçi düşünme için maymunlarla konuşma fikrine sahip. “Sanki insanlara uçmayı öğretmek istiyorsun.” Maymun araştırmacılar bile mutlaka Kenzi'nin yeteneğine ikna olmuş değil. Columbia Üniversitesi'nde psikolog olan Herbert Terrace, Kenzi'nin eğitim ve taklit öğrenmesiyle becerilerini açıklıyor. Yeni bir Lexigram bilgisayarıyla Sue Savage-Rumbaugh şimdi bonolardaki diğer becerilerin ne ölçüde sıkışıp kaldığını belirlemek istiyor. Yeni bilgisayar daha karmaşık gramer yapılarını mümkün kılıyor ve bir düğmeye basarak uygun İngilizce kelime üretiyor. Panbanisha'nın 2 yaşındaki oğlu Nyota'dan beklentileri çok yüksek.

Araştırmacı 1990'lı yıllarda Kongo'da vahşi küçük şempanzeler gözlemlediğinde karmaşık anlama süreçlerini keşfetti. Ancak, daha ayrıntılı araştırmalar için fazla zaman kalmadı. Çeşitli uygarlık etkileri nedeniyle, türleri bugün ciddi bir tehlike altında. Maymunla uğraşmak da çok pratik bir kullanım alanı buldu. Bu yüzden, sözlükler zaten zihinsel ve konuşma engelli insanlarla iletişim kurmak için kullanılmaktadır.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Tavsiye Editörün Seçimi