Image: Tüm zamanların en büyük kara memelileri insan ve günümüzün Afrika fili ile karşılaştırıldığında. Grafikteki en büyük hayvan: Indiotherium transouralicum, 37-23 milyon yıl önce yaşayan ve 15 ton ağırlığındaki erken bir gergedan akrabası. Önünde fillerin ilk akrabaları olan Deinotherium'un bir resmi var. 8, 5 - 2, 7 milyon yıl önce yaşadı ve 17 ton ağırlığa ulaştı. Kredi: Alison Boyer / Yale Üniversitesi
65 milyon yıl önce dinozorların neslinin tükenmesi, memelilerin büyüklüğünde hızlı bir büyüme için başlangıç ​​sinyali verdi: evrimsel tarihlerinin ilk 140 milyon yılında, kertenkelelerin nispeten kısa bir süre içinde ortadan kaybolduktan sonra fethedilmesi üzerine yaklaşık 15 kilogram ağırlığını aşmamışlar mıydı? Tüm gezegende tonlarca çeşitte memeli var. Bu, bu gelişimin ilk kanıtı olan uluslararası bir araştırma ekibi tarafından yapılan kapsamlı bir veri analizi ile gösterilmektedir. Dinozorların neslinin tükenmesinden sonra ortaya çıkan devlerin arasında, tüm zamanların en büyük memelisi de vardı: beş metreden fazla yükselen ve gergedanların erken akrabaları olan 15 tonun üzerinde ağır Indricotherium transouralicum. Araştırmacılar, Albuquerque'deki New Mexico Üniversitesi'nden Felisa Smith ile yaptıklarını bildirdi. Bilim adamları, analizleri için, memelilerin evrimsel tarih yelpazesini kapsayan dünyanın dört bir yanındaki fosil bulguları hakkında veri topladılar. Değerlendirmeye göre, tüm kıtalarda birçok memeli türünün büyüklüğünde hızlı bir artış başlangıcı yaklaşık 65 milyon yıl önce gerçekleşmiştir.
Bilim adamlarının açıklaması makul görünüyor: “Dinozorlar kaybolduktan sonra, kimse artık bitkileri yemedi. Memeliler hızla devraldı ve bu yaşam tarzı için büyük olmak pratik, "diyor Calgary Üniversitesi'nden eş yazar Jessica Theodor.

Bu bağlamda, Theodor şaşırtıcı derecede hızlı gelişmeyi vurgular: Sadece 25 milyon yıl içinde, jeolojik şartlar için çok kısa bir süre içinde, memeliler mevcut tüm yaşam alanlarını açıkça fethetti ve çok çeşitli yaşam tarzları geliştirdi. “Memelilerin dinozorların rolünü olabildiğince hızlı bir şekilde üstlenebilmeleri dikkat çekici.” Çok farklı memeli gruplarından gelen türler devasa devlere dönüştü. Bunların arasında bugünün gergedanlarının, fillerin, atların ve hatta sürgünlerin erken akrabaları vardı. Büyüklükteki artışın nedeni her zaman hayvanların yaşam alanı ve ortamında bulunur, bilim insanlarını açıklar - örneğin, yemek ve mekan ya da iklim koşullarında. Kural olarak, devasa hayvan türleri çevrelerinde daha soğuk bir hal aldı, çünkü büyük bir vücut ısıyı daha küçük bir bitkiden daha iyi depolar.

Felisa Smith (Albuquerque'deki New Mexico Üniversitesi) al.: Science, DOI 10.1126 / science.1194830 dapd / science.de? Martin Vieweg

© science.de

Tavsiye Editörün Seçimi